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Sign Hill Park:见证南三藩从重工业向生物科技的转变


从101高速到旧金山,在旧金山国际机场附近可以看到左前方的山上有几行大字:

SOUTH
SAN FRANCISCO
THE INDUSTRIAL CITY

很多人都会好奇:那是什么?2017年3月18日,我们湾区黄页爬山摄影群准备对此探个究竟。

这些字母所在的地方叫Sign Hill Park,我们将其称为“字母山”。官方的入口在Poplar Ave(参考地址:706 Poplar Ave,South San Francisco, CA 94080),但是那里地方狭小,停车很难,独自前往或三三两两的还行。另外一个比较大的入口是在RidgeView Court(参考地址:961 Ridgeview Ct, South San Francisco, CA 94080),但是对于我们这样数十上百人的活动停车依然困难。

好在我们有群友Michael在附近工作,建议停在Mills Montessori School,以及对面的教堂附近,停车位充足(参考地址:1400 Hillside Blvd, South San Francisco, CA 94080)。

我们一行七十来人先在小学集合,然后步行到Ridgeview Cort,并在那里照了合影。


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从这里开始爬坡,然后到山顶,然后再下坡,这一段属于Ridge Trail,大约0.77迈。

在半山坡有一条路通向山下到Poplar Ave那个入口处,Seubert Trail,大约0.36迈。

在山顶处除了走Ridge Trail继续向前,还可以走另外一条路Iris Hill Trail下山,大约0.27迈。

在山顶是一个非常好的视角了望旧金山国际机场。

在右侧往下看就是那些神秘的字母了,可惜字很大,只能拍到某个字母的一部分。

沿Ridge Trail往前下坡,从山坡的远处往回看则字母山更明了。字母脚下是Letters Trail,大约0.2迈。

从Letters Trail往前,就是Poplar Ave主入口,那里野花开得正艳。

从这里有两条路上山:Seubert Trail或Iris Hill Trail,通向我们之前在山上见到的两条线路入口。Iris Hill Trail很多台阶,有点陡峭。

显而易见,此处的线路非常短,我们走 的一圈不足2迈,加上从小学到入口的来回距离,合计大约4迈。如此短的距离,其吸引力主要来自这些巨型字母的历史神秘感。

据悉这些字母最初是在1923年放上去的,现在的这些永久性的字母则是在1929年铸造的。当初设立这些巨型字母的目的是为了推广South San Francisco这个城市,表明这个城市欢迎重工业的态度。为了让这些字母在山坡上看起来平整,每个字母的厚度在48-65英尺或15-20米之间,水泥浇铸,表面喷白漆。

当时南三藩有“半岛的烟囱之都”的称呼,因为大量的钢铁和水泥厂,肉食加工厂,造船厂以及其他重工业工厂在这里。主要公司包括W. P. Fuller Paint、Western Pipe and Steel Company、the Metal and Thermit Corporation、the Western Meat Company等等。当时的造船厂为了第二次世界大战的需求,在48个月内造了45艘船。

第二次世界大战之后,南三藩的经济开始从重工业向轻工业、高科技以及生物科技转型,比如南三藩最大的雇主Genentech已经将南三藩打造成“生物科技的摇篮城市”。

随着这种转变,20世纪80年代,就有动议将这些巨型字母拆除,或者将“INDUSTRIAL”换成“INDUSTRIOUS”。最后南三藩市的Historic Preservation Commission and Historical Society说服City Council去将字母山申请为历史遗迹,并在1996年得到了批准。这些巨型字母也因此得以保存下来。

经过此行,其神秘感已经由我们揭开。但是身在字母山却见不到字母,因此字母山的全景需要在远处去拍。最后我在Millbrae靠水这一侧也就是旧金山国际机场的背面找了一个地方,拍了字母山的全貌。

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