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Monarch Butterfly Trail:观神奇帝王蝶迁徙 赏峭壁海岸线美景


2017年12月16日,一个晴朗的冬日,我们湾区黄页爬山摄影群来到Santa Cruz的帝王蝶自然保护区(Monarch Butterfly Natural Preserve)观赏帝王蝶。这个保护区在Natural Bridge State Beach边上,我们在访客中心的停车场集合和照合影,然后走Monarch Trail。

因为是来观赏帝王蝶,在此先介绍一下此地的帝王蝶的有关知识。有些帝王蝶的生命只有4-6周,有的则长达6-8个月。每年的十月份到次年的二三月份,大批的帝王蝶在此过冬。当二三月份天气暖和的时候,它们从这里离开,往北和东飞,去寻找有乳汁草(milkweed)的地方,一边吃花蜜一边在叶子上产卵。三四月份卵被孵化成毛毛虫(幼虫),这些毛毛虫吃这些有毒的乳汁草的叶子,并且积累和携带这些毒素到成年阶段,以免被别的昆虫或动物吃掉。毛毛虫后来变成蛹,并最终羽化成蝶。这些第一代帝王蝶继续向北和向东飞,寻找新的乳汁草区域产卵,然后死亡。母蝶每次产一个卵,每只母蝶平均会产400个卵。

第二代帝王蝶在五六月份诞生,然后继续向北和向东飞,大约2-6周后,它们找到新的乳汁草区域,产卵和死亡。第三代帝王蝶七八月份诞生,散布在太平洋西北区域,从加拿大南部向洛基山脉(Rocky Mountains)飞,在那里寻找乳汁草,产卵和死亡。

孵化于九十月份,第四代帝王蝶的寿命相对较长,而且是天生的旅行者,就像他们在帝王蝶自然保护区的祖辈一样。在北方的温度降低时第四代帝王蝶将向西海岸迁徙,往南飞。它们每天的飞行距离在60-100英里之间,最后回到帝王蝶自然保护区。每四代一个循环,周而复始,生生不息。

我们在这个Monarch Trail见到的蝴蝶很少,于是转战到自然桥海滩(Natural Bridge State Beach),在那里以自然桥为背景又照了一次合影,然后沿着Cliff Drive的海岸线南下(峭壁海岸线),去寻找另外一处帝王蝶栖息地。



海岸线美不胜收,处处是美景,我们的队员们争相拍照和合影。

无论是徒步的,还是骑车的,甚至是海鸟们自己,都忍不住在这里驻足留念。

当走到这个小灯塔的地方,记得越过马路,到对面的树林里去,必定给你惊喜。先是零零星星的一两只或三五只,最后是满树的蝴蝶,层层叠叠,俨然是一座树上的城市!

据悉帝王蝶在华氏55度以下就不能飞,45度以下就无法动弹,因此它们必须一层一层地叠在一起取暖,成千上万的蝴蝶叠在一起,形成自然界的一大奇观,蔚为壮观。当它们叠在一起时就像枯树叶,而温度上升到60度以上它们就会张开翅膀翩翩起舞,万般华丽。

观赏完叠群后,我们回到峭壁海岸线,继续南下,不久就看到了码头(Santa Cruz Wharf)。大海上彩帆扬起,冲浪者们则在这里乘风破浪。

我们这一组在码头吃午饭,因为担心错过自然桥的日落,于是吃完饭后就从码头开始往回走。飞毛腿们则按照我们的原计划过Santa Cruz Beach Boardwalk到了Walton Lighthouse才折返。

我们离开时码头时冲浪海滩显得更美,据说这项运动是夏威夷的三个王子1885年带到这里的。我们还忍不住又去了一趟蝴蝶谷。

出了蝴蝶谷,回到峭壁海岸线,此时太阳逐渐西沉。那温柔地涌来的海浪,那欢快地跃起的浪花,那在绿色波浪中摇曳的海草,还有远处一面静静的白帆,一切都令人心旷神怡。

等我们回到自然桥海滩,已经有不少先行返回的队友们在此等候日落。我们其中一批队员还在落日余辉中拉群旗照了一个合影,每个队员都笑逐颜开,传递着我们爬山群的精神:爬山快乐,快乐爬山!

阅读福利:

帝王蝶保护区地址:2531 W Cliff Dr, Santa Cruz, CA 95060

观赏帝王蝶的两个重要地方:

峭壁海岸线的徒步路线,来回大约10迈:





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