China Camp State Park 华人虾寮州立公园:三代人的坚守 没有被《排华法案》打垮 反而创造了奇迹



2023年8月12日,我们湾区黄页爬山摄影群再次来到北湾的华人虾寮州立公园 – China Camp State Park。这是我们实地参观和收集了大量资料后创作的一则视频,第一时间发布在了我们的微信视频号上,上面的是YouTube版本。

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我们第一次组织到这里是在2021年6月19日,那是因新冠疫情加州从2020年3月15日开始实施居家隔离(Sheltter in Place)15个月之后重启的第一次活动。那一次我们也从这里学习到很多知识,但这一次更加丰富,因为我们这一次来是“湾区华人移民历史徒步月”的一个特别活动,是抱着专门的目的来的。

从2023年7月15日开始第一次这个主题活动,到这里我们一共进行了五次,收获满满!之前的四期如下:

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我们在虾寮边上的停车场先集合,照完合影后先去参观虾寮,然后再去爬山。很多人问“寮”是什么意思?寮就是寨子、小村落,虾寮就是一个捕虾的寨子(Shrimp Village)。

在1848年加州发现黄金后,世界各地很多人到加州来淘金,其中也有很多华人前来。当然,在美国的早期华人,大部分与修建美国的“太平洋铁路”(Pacific Railroad)有关。“太平洋铁路”(Pacific Railroad)即第一条横贯大陆铁路(First Transcontinental Railroad)或陆上路线”(Overland Route),是美国一条铁路线,在1863年至1869年由加利福尼亚中央太平洋铁路公司、西太平洋铁路公司及联合太平洋铁路公司三家公司兴建,连接爱荷华州的康瑟尔布拉夫斯(Council Bluffs)、内布拉斯加州的奥马哈(Omaha)至加利福利亚州三藩市湾东岸的奥克兰(Oakland)。

这条铁路连接美国东部的既有铁路网,首次实现以铁路连接美国的大西洋海岸与太平洋海岸。来自中国约1.2万名华工参与修建美国太平洋铁路这项伟大的工程,其中超过七成的华工来自江门五邑地区,经过7年艰苦施工后完成。

1865年,大批华工加入到太平洋铁路建设大军。其中,太平洋铁路险段开凿隧道和山岭工程主要是由华工承担的,这是最为艰险的路段。在黄安年所著的《道钉,不再沉默的足迹:建设北美铁路的华工》中提到,1866年最难攻克的难关合恩角花岗岩石墙是如何攻克的:“它的下部是垂直光滑深达1000英尺的悬崖峭壁。百折不挠的华工腰系绳索,身悬半空,用锤子和钢钎先凿出一条险峻的小道,然后再费劲地逐步向里扩展,开出条行驶车辆的通道……”

《道钉,不再沉默的足迹:建设北美铁路的华工》

这条铁路线的兴建与营运得到1862年与1864年《太平洋铁路法案》的授权。国会以30年期政府债券及大量批出政府土地支持。1869年5月10日通车,带动美国西部的人口及经济增长。这条贯通大陆的铁路逐渐取代大多数极缓慢及危险得多的驿站马车及篷车队交通线。火车提供更快、更安全及更便宜的往来东西部客货运输。美国的铁路运输也进入黄金时期。

铁路修建完毕或淘金潮结束后,华人们因为受到排挤,开始分散到美国各地,旧金山湾区是一个比较集中的地方。华人最早抵达北湾的马林县(Marin County)可以追溯到1855年。铁路修建结束后,以及1882年美国通过《排华法案》后,更多的华人到了这个偏僻的地方落脚。那时候从旧金山只能坐船才能过来。

19世纪晚期到20世纪初期,华人虾寮聚集了有五六百人,是这里的鼎盛时期。到1900年初,虾寮所在的当地政府为了排挤华人,出台了禁止渔民旺季捕虾,禁止虾干出口外销,禁止使用中国式的袋网捕虾等法律,最终迫使华工们不得不转行搬迁,虾寮逐渐没落。

在这一个时期,有一家关姓华人在这里打拼和坚守,与后来这个地方被成立为州立公园密切相关。详细内容请观看视频:https://youtu.be/6O5PRfDAO6Q

我们爬山群有爬友在观看了视频后说:“许多年前在渔人码头见到一条中国舢舨,叫Grace。百思不解,中国舢舨怎么会有洋名。听您的讲解,原来是个白人女子嫁入关家,用了她的名。”这就是那艏使用了Grace名字的船,如今停靠在华人虾寮的码头。

1924年,关家的老大Henry Quan想和一位在聚会上认识的白人女子Grace结婚,但是因为当时加州禁止华人与白人通婚,他们不得不跑到内华达州的雷诺(Reno)去登记结婚。这些船只,都是历史!

这里不仅历史丰富,而且风景秀丽。整个公园还非常适合徒步和骑山地车,还有露营,野炊,海滩嬉戏等。

我们参观完虾寮遗迹之后,开始我们今天的徒步项目,主要是Bayview Trail和Shoreline Trail,全程大约10迈。

我们一路上碰到很多山地车爱好者在这里活动,据说还经常有比赛活动在这里举行,相遇时大家都互相谦让,保证安全。

这一次我们还很幸运超近距离发现了一次猫头鹰,我们每个人都喜欢得不得了!

1976年,加州州立公园基金会(California State Park Foundation)花费213万美元从一家叫做New York California Industrial Corporation的公司手里在虾寮那里购买了土地,1977年成立了China Camp State Park。

到2010年和2011年,由于2008年美国金融危机的影响,加州政府不得不消减州立的公园的预算,有数十家公园面临被关闭的威胁,其中就包括China Camp。随后在当地居民的关注和支持下,一家非盈利组织“华人虾寮之友”(Friends of China Camp)成立,并通过募集资金,从加州公园与娱乐厅手里接管了这个公园,从而避免了被关闭的命运。

如今,我们呼吁大家去这个地方参观、骑车、露营或爬山,因为停车有五块钱的费用,骑车或露营等也有收费,这些资金都会帮助“华人虾寮之友”获得一定收入,从而帮助他们可以一直运营这个公园。只有保持这个公园的开放,才能让这个公园的历史被更多的人了解,这对我们在美华人的生存和发展至关重要!

重要链接

华人虾寮之友官网:https://friendsofchinacamp.org

华人虾寮州立公园历史回顾:https://youtu.be/6O5PRfDAO6Q